苦瓜是糖尿病的克星

类别:行业新闻    发布时间:2019-09-17 09:10

  根据国际糖尿病联盟(International Diabetes Federation)的统计,目前全世界超过3亿7千万人,亦即全世界5%以上的人口,患有糖尿病。
  苦瓜
  而糖尿病所造成的并发症或健康问题,包括心血管疾病、神经系统病变、免疫能力减弱、肾病变,以及癌症机率增加等,是国人十大死因的前几名,或是造成健保沉重负担的主要项目。
  
  另外,罹患糖尿病的平均年龄有降低的趋势。而且,除非有良好的对策控制之,患病人数预计还会继续成长。
  
  苦瓜除了作为日常食用的蔬菜外,在中国、日本、东南亚、印度、非洲、拉丁美洲等地的传统医疗,都有以苦瓜来治疗糖尿病的记载。
  
  而现代科学已有不少研究论文证实,苦瓜整株,自果实、茎叶到种子都有降血糖的功能。另外,苦瓜可以降火气,对国人而言几乎是常识,有不少人食用苦瓜是为此目的。只是,苦瓜的明显苦味使之不甚讨喜,很多人甚至不吃,需要好的烹饪技巧来改善它的口感。
  
  有鉴于此,本书的编者采访了各领域的专家,深入了解苦瓜的用途,并由各种角度介绍与苦瓜有关的知识。
  
  苦瓜为什么可以降血糖?
  
  即使先不探究它独特的活性成分与作用,单从它所拥有的营养成分组合来看,便能发现,苦瓜除了是一种降火气的瓜类蔬菜以外,它还是高血糖者的好朋友。
  
  以营养学观点归纳,苦瓜所含的营养成分主要有:维生素A、B1、B2、C、叶酸及铁、钙、磷、钾等矿物质,植化素(植物性化合物)则有苦瓜素、苦瓜苷、胡萝卜素、类黄酮素、奎宁、脂肪酸、果胶等。
  
  另外还有丰富的水分、微量的胺基酸和蛋白质。至于对高血糖比较不利的醣类和脂肪,含量就比较少。
  
  高纤低脂,适合肥胖的糖尿病患者
  
  对有降血糖需求的人来说,苦瓜的热量低、脂肪少,又含有高量的膳食纤维。
  
  高纤低脂对于肥胖、容易便秘,又常常觉得燥热的糖尿病人很适合。
  
  而且,膳食纤维还可以延缓葡萄糖进入血液的速度,也有助于排除体内毒素,还能间接帮助胆固醇和脂肪的排除,预防心血管疾病。
  
  如果正处于血糖偏高或体重超标的糖尿病前期,营养师通常会建议,多吃一些高膳食纤维蔬菜,可以增加饱足感,对于控制体重也很有帮助。
  
  高血糖族群若能接受苦瓜的苦味,多吃些富含粗纤维的苦瓜,其实是好处多多的。
  
  丰富维生素C,帮助高血糖细胞抗氧化
  
  此外,苦瓜丰富的维生素C含量,为瓜类蔬菜之冠。根据行政院农委会的资料,苦瓜的维生素C含量约为冬瓜的5倍,黄瓜的14倍,南瓜的21倍,所以又被称为瓜中C王。
  
  血糖偏高的人由于血中糖分代谢不良,容易产生过多的自由基,损害神经细胞,进而造成各种病变,即可怕的糖尿病并发症。
  
  而维生素C的抗氧化功能可以消灭这些自由基,增强免疫力,并强化体内新陈代谢,亦有助于血管、牙齿和骨骼的健康。
  
  高钾,有助于控制高血压
  
  苦瓜富含的钾有助于身体排出钠质,也能消除水肿,对于控制高血压有益,但如果是已有肾病变的糖尿病患者,就要注意不可以过量食用。
  
  再来说到苦瓜当中的维生素B1、B2,由于B群是醣类、脂肪、蛋白质能量代谢的必须营养素,有助于维持神经系统正常。
  
  对于需要加强醣类、脂肪代谢的高血糖族群来说,也很适合。
  
  富含植化素,有助于潜伏型及前期糖尿病患者
  
  苦瓜植化素中的奎宁,能抑制过度兴奋的中枢体温,达到解热功效。
  
  皂苷类可以清除卡在血管上的脂肪,净化血液及降低不好的胆固醇。
  
  一般人说的苦瓜素、苦瓜苷都是苦味来源,加热煮过后转为苦甘味,可以清热退火、解渴,适合常觉得口渴的糖尿病前期病人。
  
  之前有个案例提到,一位患有糖尿病前期的人本来是不爱吃苦瓜的,但患病之后,突然开始喜欢吃苦瓜,连她自己都感到奇怪。
  
  后来她咨询了营养师才知道,因为她患病之后经常口干舌燥,而吃苦瓜可以帮她解渴除燥,可能是身体知道了自己的需要,竟然改变了她五十几年来的饮食偏好。
  
  由此可见,苦瓜传统上被认为具有清热解毒等功效的原因,大部分是来自苦瓜内含的这些植化素。不仅一般人吃了有益健康,对有降血糖需求的人来说,更是均衡营养的绝佳选择。
  
  每一种苦瓜都能降血糖吗?
  
  苦瓜原产地一般是热带地区,在南亚、东南亚、中国和加勒比海地区均有广泛的种植。因为很容易异种杂交,各国和各地区又都有自行培育的新品种,苦瓜种类着实繁多。
  
  然而,大致上苦瓜所含的营养素、植化素,包括一般俗称的苦瓜素等成分,各种苦瓜几乎都不缺。
  
  历年来多种苦瓜都曾被纳入降血糖的科学研究当中,并且找到降血糖的活性成分和作用机转。
  
  至今,苦瓜各品种降血糖效果的比较尚未有明确数据,很难说哪一种苦瓜降血糖效果最好。况且,依农业专家的专业见解,每一种苦瓜都有当地的适应性,种植在该地的质量表现,换到其他地区不见得能有相同效果。
  
  其实,考虑未来发展的经济价值,相关的研究机构通常会以质量与产量稳定的品种作为优先考虑的研究标的。
  
  以野生山苦瓜为例,其产量稀少,散布各地质量不一,如果以它作为标的,不仅实验很难标准量化,也没有办法让更多人受惠,贡献度总是有限。
  
  总而言之,这些历年来林林总总的研究,证明了不同苦瓜品种皆有调节血糖的活性成分,营养成分也很丰富。
  
  而正确的养生之道,是吃当季与当地蔬果最好,合时合宜的饮食,就不会离健康太远。
  
  每天吃多少量的苦瓜,才能达到效果?
  
  以动物实验来推估,成人每天吃约100公克的苦瓜就能累积控制血糖的效果。
  
  只要掌握这个分量,无论是一天当中一次吃完或分餐吃,都没有差别。
  
  想以生鲜苦瓜来调控血糖的话,无论是当作三餐中的菜肴,或是打成苦瓜汁,每天食用的生鲜苦瓜量,需控制在100公克内较为适当。
  
  医师表示,苦瓜吃过量的话,会引起呕吐、胃发炎或溃疡,有肾病变的糖尿病友,更不可以食用过量。
  
  中医师也认为,正常人如果没有胃火旺盛的问题,一天最好不要超过150克,否则会引起胃寒或妇科疾病。
  
  曾有一位挂急诊的病患,便是因为夏天食欲减低,想吃苦瓜来促进食欲及降火气,一个人每天吃上半条白苦瓜,这已经超过250克的量,连续吃了一个星期之后,结果引起胃部发炎。
  
  苦瓜种值专家建议,买回来的苦瓜如果不能实时处理或食用,可以用厨房擦手纸包起来,再用保鲜膜或塑料袋包裹,放进冰箱冷藏室,就能避免苦瓜碰伤和水分流失。
  
  由于我们每次买回来的苦瓜,很可能会超过一天食用的分量,基于长期研究苦瓜的活性成分,也跟大家分享一种省时省力的方式:将苦瓜洗净后切好每日分量,分装在塑料袋或保鲜盒里,直接放到冷冻库,每天要吃的时候,再拿一份出来打苦瓜汁即可。
  
  苦瓜怎么吃,才能真正达到调节血糖的作用?
  
  一般说到苦瓜料理,总是把重点放在美味和去除苦味,尤其很多人不爱吃苦瓜,理由就是怕它的苦味,于是在料理时,通常都会先用热水汆烫去除苦涩味,接着再做成凉拌、热炒或煮汤等料理。
  
  但是,经过热水处理后的苦瓜,苦味虽然减少了,里面的降血糖活性成分还会存在吗?
  
  在研究苦瓜降血糖的活性成分时,专家们不约而同发现了一个关键,那就是温度。
  
  苦瓜中的活性成分不耐高温烹调
  
  苦瓜苦味的来源,系来自苦瓜里的多种活性成分,大部分为植化素(植物里的天然化合物)。
  
  近年来从几个不同的研究方法中,均证实这些化合物具有降低血糖的作用,但它们若遇到高温,活性作用即大大减低。
  
  台湾大学生化科技研究团队就曾将整颗苦瓜冻干粉末加热后,进行动物实验,结果并没有降血糖效果。
  
  另外一项研究报告也显示,苦瓜中帮助降血糖的成分之一苦瓜苷(含醣的三萜类化合物),当苦瓜果实以冷冻干燥处理后,所含的苦瓜苷含量,为烘干处理的1.74倍至2.49倍。
  
  而加热处理的苦瓜,温度愈高,其苦瓜苷含量也会随加热而减少。