下锅现烫的活虾会痛苦吗

类别:公司新闻    发布时间:2019-05-21 13:40

  记得小时候在美食节目看到讲授龙虾饭的做法。好像是把活龙虾头尾剪一下,放在米饭上在蒸笼里蒸熟,让米饭吸收汤汁。小时候只会想着有没有机会尝到这样的人间美味,现在倒是觉得把人家活活蒸熟,太狠心了点。可是,龙虾真的会觉得痛吗?
虾
  这个问题已经争论了好久好久了。Wikipedia上的数据说,早在17世纪法国哲学家RenéDescartes认为动物没有意识,所以不会觉得痛苦。到了我在念书的年代,已经要求所有脊椎动物的实验都要先对动物做麻醉或安乐死后才能动刀,科学界那时已经注意到要人道对待这些动物,虽然为了研究不得不犠牲它们,至少要减少它们的痛苦。但是对于虾蟹这些无脊椎动物,到现在还没有法条设限,因为我们不知道它们会不会感受到痛苦。
 
  当我们静下心来想想,这个问题其实不简单。动物会不会感觉到痛?它们有神经系统,所以感觉得到痛,这是痛觉(nociception)。痛觉可以让动物察觉危险而躲开它,是种在演化上很早就出现的重要功能。但是从痛觉到痛苦,就要把情绪放进来,虾蟹可以反射式的有痛觉想抽身,但是未必能将这个感觉理解成苦。有痛不一定会苦。细菌也有感觉,但我不相信只有一个细胞的细菌能理解愁苦是什么。
 
  好吧,争论无用,到底有没有人用实验证实或反驳过虾蟹有没有痛苦?科学家们不能直接以龙虾话问它们痛不痛苦,所以得设计个看得出龙虾痛不痛苦的实验。不过我们先停下来想30秒:你能区分龙虾现在的行为代表的是痛还是痛苦吗?很快你就会发现这个很难设计。
 
  如果你对螃蟹启动一个刺激(例如碰到热水),神经立刻把讯号传到大脑而让螃蟹动脚逃跑,我们其实分不出这个动作是不是单纯神经系统默认的反射回路在作用。如果这个讯号在大脑停留思考了一下,螃蟹权衡利弊后,不得不决定改变自己的行为或逃走。因为螃蟹放弃原本手上的好处而离开,这样就比较接近我们说的痛苦了。
 
  英国Queen’sUniversity的RobertW.Elwood教授连着有两篇有意思的研究在探讨这个问题。2009年的报告指出当他们用电从壳里电击寄居蟹后,有些寄居蟹会直接弃壳逃走,有的居然还跑出反身攻击电它的壳。
 
  如果电完后在寄居蟹旁边放个新壳,被电但没立刻逃走的寄居蟹会倾向换壳,换壳时也只会匆匆检查一下就赶快进去了,一点都不留恋电它的旧壳。从这些结果看得出来寄居蟹在被电过后,行为会因电击经验而改变,而且这个改变不是反射而是刻意躲开,所以寄居蟹应该是能感到痛苦。
 
  2013年初他们发表新的故事。这次他们换成当地海边常见的小螃蟹。螃蟹天性会找洞躲以避免被天敌发现。研究人员把十只螃蟹放进实验缸,十只都躲起来。他们选择其中几只电击,再把所有螃蟹抓出来让它们重新选洞。结果这次选择时,被电过的螃蟹会倾向换洞,或着干脆不进洞里躲,显然记得上次被电的痛苦回忆。
 
  故事讲完了。虽然我们不知道螃蟹龙虾会不会有我们经验里锥心之痛那么强烈的痛苦,至少我们现在有证据知道它们会痛,而且不喜欢痛并愿意牺牲些什么来避开痛苦。所以下次要点那些生烫某某的料理之前,要三思啊!
 
  参考数据
 
  ElwoodRW,AppelM.Painexperienceinhermitcrabs?Anim.Behav.2009May;77(5):1243-6.
 
  MageeB,ElwoodRW.Shockavoidancebydiscriminationlearningintheshorecrab(Carcinusmaenas)isconsistentwithakeycriterionforpain.JExpBiol.2013Feb1;216(Pt3):353-8.
 
  PanSci泛科学网作者陈俊尧授权刊登